SpaceX Falcon Heavy запустил в космос многоразовый беспилотный X-37B, один из самых захватывающих секретов армии США — Дроноагрегатор

SpaceX Falcon Heavy запустил в космос многоразовый беспилотный X-37B, один из самых захватывающих секретов армии США


Ракета Falcon Heavy компании SpaceX запустила загадочный космический корабль для вооруженных сил США, который будет проводить передовые исследования.

Однако неясно, куда именно направляется космический самолет.

Деятельность X-37B в космосе уже давно является предметом восхищения и спекуляций в космическом сообществе, поскольку энтузиасты-любители спешат отследить его местонахождение и поделиться теориями о его деятельности.

Напоминающий миниатюрный космический челнок NASA с затемненными окнами, многоразовый и полностью автономный X-37B, как известно, проводит исследования по таким концепциям, как передача солнечной энергии из космоса для использования обратно на Землю и изучение воздействия радиации на используемые семена. выращиваемые для еды.

И эта миссия — седьмой полет в космос самолета X-37B — обещает быть еще более интригующей, чем предыдущие полеты.

Этот запуск стал первым случаем, когда космический самолет совершил полет на SpaceX Falcon Heavy, одной из самых мощных действующих ракет в мире.

Ранее X-37B был запущен на корабле SpaceX Falcon 9 и ракете Atlas V, созданной United Launch Alliance, совместным предприятием Lockheed Martin и Boeing.

Falcon Heavy производит большую тягу, чем обе эти ракеты вместе взятые.

Космический корабль НАСА «Люси» на ракете United Launch Alliance Atlas 5 для миссии по изучению троянских астероидов во внешней солнечной системе запускается с площадки-41 на станции космических сил на мысе Канаверал, на мысе Канаверал, Флорида, 16 октября 2021 года. REUTERS /Том Баур

Запуск с помощью Falcon Heavy может указывать на то, что X-37B предназначен для более отдаленных орбит, возможно, даже к Луне или Марсу, предположил Пол Грациани, генеральный директор COMSPOC, компании, занимающейся отслеживанием объектов в космосе.

Если он действительно отправится в космос намного глубже, чем предыдущие полеты, наблюдателям на Земле будет гораздо сложнее определить, где находится аппарат.

Если военные не хотят, чтобы люди отслеживали X-37B, добавил Грациани, машину можно спрятать в ярком свете солнца или другими способами, в том числе часто менять свое положение. X-37B уже доказал в предыдущих полетах, что способен совершать многочисленные маневры в космосе.

COMSPOC попытается найти аппарат, если космический корабль окажется на геосинхронной орбите, которая находится примерно в 22 400 милях (36 000 километров) от Земли и является местом работы большинства массивных спутников связи. По словам Грациани и Боба Холла, директора по операционной интеграции COMSPOC, компания фокусирует свои датчики для слежения за спутниками на геосинхронной орбите.

«Я думаю, что это одна из самых интересных вещей, произошедших в космосе за долгое время, что бы она ни делала», — сказал Грациани о запуске X-37B.

Инновации в космических технологиях

Согласно заявлению генерала Ченса Зальцмана, начальника космических операций, X-37B позволяет Соединенным Штатам проводить эксперименты, чтобы понять, как улучшить текущие и предстоящие космические операции и расширить границы возможного.

Среди исследований на борту этой миссии — эксперимент НАСА, целью которого является поиск способов поддержки астронавтов в будущих миссиях в дальний космос. Названный Seeds-2, он «подвергнет семена растений суровой радиационной среде длительного космического полета» и будет основан на исследованиях, проведенных в ходе предыдущих миссий X-37B.

Научиться выращивать продукты питания в суровых, беспочвенных условиях космического пространства может иметь решающее значение для астронавтов в длительных миссиях на Луну или за ее пределы — в места, куда сложнее доставлять свежие продукты.

Иллюстрация разработанного в Великобритании спутника солнечной энергии CASSIOPeiA.  Космическая солнечная энергия предполагает сбор солнечного света с околоземной орбиты, а затем передачу его на поверхность, где он необходим.

Этот дикий, футуристический космический план может помочь спасти мир. Но некоторые говорят, что это слишком надуманно.

Неясно, как долго космический корабль проведет на орбите это время, хотя исторически каждый полет X-37B был дольше предыдущего.

Последний полет автономного X-37B в космос завершился в ноябре 2022 года после того, как космический корабль провел в космосе почти 909 дней подряд. По данным военных , во время этой шестой миссии, как ранее сообщал CNN, космический самолет нес экспериментальную технологию, разработанную ВМС США для преобразования солнечной энергии и передачи ее обратно на землю .

X-37B уже провел в космосе более 3700 дней в других беспилотных миссиях. Когда он вернется на Землю, он приземлится на взлетно-посадочной полосе, подобно советскому Бурану, планирующему с неба.

Бросающий вызов Китаю

Этот запуск состоялся после более чем двухнедельной задержки. SpaceX была готова к старту 10 декабря. Запуск дважды откладывался из-за погоды и проблем с наземной площадкой, прежде чем SpaceX внезапно отложила миссию на неопределенный срок, чтобы «провести дополнительные проверки систем».

Но во время простоя Китай, который правительство США считает своим главным конкурентом в современной космической гонке, отправил на орбиту свой собственный секретный космический корабль.

О космическом корабле из Китая известно немного. Некоторые представители отрасли предполагают, что это двойник X-37B по форме и функциям, хотя официальных фотографий машины не было опубликовано.

Государственное китайское информационное агентство Синьхуа сообщило , что тайный космический корабль был запущен на борту ракеты Long March 2F.

В сообщении агентства добавлено лишь, что во время пребывания в космосе аппарат будет испытывать многоразовые космические технологии и проводить неуказанные научные эксперименты «для мирного использования космоса».

Пока неясно, как долго китайский космический самолет проведет на орбите.